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01/10/2012 13h35 - Atualizado em 30/03/2016 18h29

O que é Firewall?

Edivaldo Brito
por
Para o TechTudo

Um firewall é, em português, uma parede de fogo. No computador, mais do que isso, o firewall é o caminho que toda informação de uma rede local precisa passar e ser fiscalizada antes de entrar ou sair. Sendo assim, o recurso comum em todos os PC tem o objetivo aplicar uma política de segurança, decidindo o que entra e o que sai, de forma segura para o usuário.

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Toda a facilidade trazida pelo aumento do acesso à Internet também serviu para tornar os PCs menos seguros, transformando o uso de um firewall em uma regra básica de defesa. Embora não seja o produto mágico que deixará a sua rede 100% protegida como promete um antivírus tradicional, o firewall é essencial na difícil tarefa de evitar problemas de segurança. Porém, antes de utilizar essa ferramenta é preciso entender como ela funciona e como tirar melhor proveito.

Proteção: Firewall tenta impedir que computador seja prejudicado online (Foto: Pond5)Proteção: Firewall tenta impedir que computador seja prejudicado online (Foto: Pond5)


Cavando um fosso profundo em torno do castelo

Uma explicação mais clara sobre o funcionamento do FireWall foi dada pelo desenvolvedor Andrew Tanenbaum no livro “Redes de computadores”. Nele, o autor afirma que a ferramenta é uma medida de guerra, que lembra exércitos antigos. "Os firewalls são apenas uma adaptação moderna de uma antiga forma de segurança medieval: cavar um fosso profundo em torno do castelo", explica.

Os firewalls são apenas uma adaptação moderna de uma antiga forma de segurança medieval: cavar um fosso profundo em torno do castelo 
Andrew Tanenbaum, Redes de Computadores

Esse recurso, na era medieval, forçava todos aqueles que quisessem ingressar ou partir da fortaleza a percorrer por uma única ponte levadiça, onde poderiam ser revistados por guardas.

Como Firewall; conheça o programa

Ao forçar a verificação de toda informação que entra ou sai do computador para a rede, o firewall fecha o cerco a qualquer tentativa de invasão. Basicamente tranca todas as portas de acesso, que são os canais por onde os serviços conversam entre si, ao PC e a partir daí somente computadores e portas autorizadas podem ter comunicação. Esses movimentos serão registrados para serem analisados posteriormente.

O melhor modo de manter a rede e o computador protegido é configurar o firewall para que  bloqueie o máximo de portas possíveis e deixar apenas o que estiver realmente sendo usado. Para conseguir essa meta, a pessoa que o administra deve conhecer bem os conceitos de Internet, a própria rede física e a ferramenta utilizada, além de sustentar um constante monitoramento dos registros feitos pelo firewall.

Representação gráfica de como funciona um Firewall (Foto: Reprodução/Assembla)Representação gráfica de como funciona um firewall no seu computador (Foto: Reprodução/Assembla)



Fechando e abrindo portas na rede

Como um firewall não pode simplesmente fechar todas as portas - pois o computador perderia sua utilidade -, o administrador dele fica responsável por determinar quais poderão ficar abertas. Com isso, ele irá capturar todas as informações que entram ou saem da rede e irá liberar ou bloquear os pacotes (conjunto de informações) somente depois de comparar os dados com as diretivas de segurança. Felizmente, essa é uma tarefa que ele faz muito bem e rapidamente.

Atualmente existem firewalls pessoais, que são instalados individualmente em cada computador, mesmo que isso adicione mais segurança. O ideal é que seja colocado um entre a rede local e a externa. É muito importante enfatizar que o uso dele não é nenhuma garantia de proteção completa, e tampouco deve servir como desculpa para deixar de usar um antivírus ou qualquer outra ferramenta que ajude a melhorar a defesa dos computadores e da rede.

Devo ativar o firewall do roteador e modem ou não? Confira no Fórum do TechTudo.

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