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16/11/2011 15h43 - Atualizado em 16/11/2011 15h43

Intel 4004, o primeiro processador da história, comemora 40 anos de idade

Eduardo Moreira
por
Para o TechTudo

No dia 15 de novembro de 1971, a Intel anunciou o lançamento do seu primeiro processador, o Intel 4004. De lá para cá, o mundo da computação se voltou para o desenvolvimento de chips cada vez mais potentes, e, hoje, temos um farto leque de possibilidades. Por isso, vamos relembrar um pouco deste pioneiro processador, que completa 40 anos de história.

Intel 4004 (Foto: Reprodução)Intel 4004 (Foto: Reprodução)

Desenvolvido por Federico Faggin, Ted Hoff e Mazor Stanley, o Intel 4004 foi um processador de 4 bits e 16 pinos que operava em 740 KHz. O chip contava com oito ciclos de clock por ciclo de instrução, o que significa que ele era capaz de realizar até 92.600 instruções por segundo. Embora Seu preço original não foi encontrado, mas, segundo uma fonte do site Extremetech, sua fabricação custou cerca de US$ 5 por unidade, ou US$ 26 nos valores atuais da moeda americana.

A técnica desenvolvida por Faggin de fabricação dos semicondutores em 1968, utilizando o óxido de silício no processo, permitiu que o Intel 4004 pudesse ter 2.300 transístores em uma placa de apenas 10 mícrons. Apenas para comparar com a tecnologia atual, um processador Sandy Bridge possui meio bilhão de transistores, em 0,032 mícrons. Se você considerar que um fio de cabelo humano mede aproximadamente 100 mícrons, o 4004 já era algo impressionante para a época do seu lançamento. Porém, o processador se destacava mesmo por ser fabricado a partir de uma única peça de silício, algo inédito até então.

Cotidianamente, o 4004 era capaz de fazer até 1.200 cálculos por segundo, e o seu primeiro uso comercial foi em uma calculadora japonesa, a Busicom 141-PF. Na verdade, foi a própria Busicom que encomendou da Intel a fabricação do processador. A japonesa era detentora do design do 4004, e tinha direitos exclusivos para o seu uso, mas concordou que a Intel comercializasse o chip com outros fabricantes.

Intel 4004 (Foto: Reprodução)Esquema do Intel 4004 (Foto: Reprodução)

Apesar do sucesso do 4004 (e a popularidade dos seus sucessores de 8 bits, nos modelos 8008 e 8080), a Intel ainda era uma empresa pequena na época. Só conquistou projeção mundial no final dos anos 70, com os processadores 8088, que equipavam os computadores da IBM e seus “clones”. Esse sucesso fez com que a empresa mudasse seu foco para os microprocessadores, e, a partir daí, temos a história de sucesso que testemunhamos até os dias atuais.

Via Extremetech

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  • Ruan Pinho
    2011-11-19T01:22:20

    Acho que entra na minha placa A7VX8-X! KKKKKKKKKKKKKKKKKKK