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21/09/2011 17h49 - Atualizado em 21/09/2011 17h49

NASA planeja investir US$ 1,6 bi em frota de táxis espaciais

Isadora Díaz
por
Da redação

A NASA apresentou uma alternativa para baratear as viagens de seus astrounautas. A agência espacial anunciou a intenção de investir US$ 1,6 bi nos próximos dois anos em empresas privadas que se comprometam a desenvolver espaçonaves que possam fazer o transporte até a Estação Espacial Internacional, criando uma espécie de frota táxis espaciais.

Nasa (Foto: Divulgação)NASA (Foto: Divulgação)

A agência busca companhias capazes de prover todo o suporte necessário para as missões, incluindo a construção de espaçonaves e de plataformas de lançamentos. Os contratos terão a duração de cerca dois anos, com início previsto para julho de 2012 e conclusão para abril de 2014.

Embora o investimento esteja na casa dos bilhões, esta é a forma encontrada pela NASA de reduzir os gastos com viagens até a Estação Espacial Internacional, um projeto que já custou aos 16 países membros cerca de US$ 100 bi.

Atualmente, a agência depende das espaçonaves da Rússia, que cobra cerca de US$ 50 mi por cada homem enviado ao espaço. Além disso, um acidente com um veículo espacial russo, no último mês, levantou discussões sobre a fragilidade de ter uma única opção viável para dar prosseguimento ao projeto. 

Além da Rússia, apenas a China tem a tecnologia necessária para enviar astronautas ao espaço. O país, no entanto, não é um membro do programa da Estação Espacial.

Via MsnBC

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