25/05/2013 08h00 - Atualizado em 25/05/2013 08h00

Adolescente cria programas de computador para combater o câncer

Leonardo Simões
por
Para o TechTudo

A estudante norte-americana, Brittany Wenger, de apenas 18 anos, construiu um algoritmo de nome complicado: rede neural artificial. O sistema encontra padrões em perfis de expressão genética e diagnostica leucemia de linhagem mista (MLL), um tipo agressivo de câncer. O prognóstico da doença geralmente é ruim, e a taxa de sobrevivência não passa de 40%. Contudo, o sistema inventado por Wender enche os pacientes de esperança.

Brittany Wenger, estudante que desenvolveu sistema que identifica câncer (Foto: Reprodução / Marshable) (Foto: Brittany Wenger, estudante que desenvolveu sistema que identifica câncer (Foto: Reprodução / Marshable))Brittany Wenger, estudante que desenvolveu sistema que identifica câncer (Foto: Reprodução / Marshable)

Ela explica que diferentes tipos de câncer têm impressões digitais moleculares diversas. A estudante descobriu quatro tipos específicos de genes que, ao serem identificados, são tratados com drogas próprias para cada um.

Mas esse não é o feito mais extraordinário de Wender. A jovem desenvolveu um programa de computador que detecta câncer de mama com 99% de acerto. O melhor é que a biópsia não é invasiva, como nos métodos tradicionais. A tecnologia usa inteligência artificial para determinar se as amostras colhidas são benignas ou malignas.

Cloud4Cancer, ferramento no auxílio do diagnóstico de câncer (Foto: Reprodução / TED)Cloud4Cancer, ferramento no auxílio do diagnóstico de câncer (Foto: Reprodução / TED)

O sistema, batizado de Cloud4Cancer, agrega dados resultantes de biópsias feitas com a aspiração de uma agulha fina em uma nuvem de dados. O programa identifica quais mulheres têm mais chances de desenvolver a doença e tratá-la a tempo.

Perto de se formar pela Out-of-Door Academy, Wenger se apaixonou por inteligência artificial enquanto estava na sétima série. Ela fazia um curso sobre os pensamentos do futuro. Encantada, ela imediatamente comprou um livro de programação e começou a desdobrar seus mistérios. Talvez por isso, ela se descreve como uma pessoa “naturalmente curiosa”. “A parte mais surpreendente sobre a ciência é que você realmente pode responder a perguntas e revolucionar o mundo através do conhecimento”, afirma.

Adolescente desenvolve algoritmo que diagnostica câncer (Foto: Reproduçã / Google Science Fair) (Foto: Adolescente desenvolve algoritmo que diagnostica câncer (Foto: Reproduçã / Google Science Fair))Adolescente desenvolve algoritmo que diagnostica câncer (Foto: Reprodução/ Google Science Fair)

Mas ela só percebeu que podia usar sua paixão e curiosidade para ajudar as pessoas quando sua prima foi diagnosticada com câncer de mama. Empenhada em desenhar novos avanços para seus estudos, ela queria provar que a estrutura que construiu poderia lidar com diferentes doenças. Foi assim que ela chegou ao código de leucemia.

O futuro da jovem cientista é promissor. Recentemente, ela venceu a Intel Internacional Science and Engineering Fair, a maior feira de ciências do mundo, na qual 1.600 estudantes disputavam US$ 4 milhões em prêmios. A estudante ganhou US$ 3 mil na categoria “Ciência da computação”. A adolescente também venceu o Prêmio Grand, em que ganhou uma bolsa de US$ 50 mil do Google, uma viagem National Geographic para as Ilhas Galápagos, um ano de orientação e oportunidade de estágio com a Gigante de Busca, o CERN ou LEGO.

Algoritmo criado para diagnóstico de câncer (Foto: Reprodução / Google Science Fair)Algoritmo criado para diagnóstico de câncer (Foto: Reprodução / Google Science Fair)

Para saber mais sobre o trabalho de Brittany Wenger assista a uma das quatro palestras da jovem cientista no TED:

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Via Mashable

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